Année d'échange à Toronto 2013-2014

05 juin 2014

NEW YORK CITY - February 2014

Deuxième partie des vacances de février : NYC ! On a passé 7 jours sur place, et j'ai ramené pas moins de 700 photos... Comme rien à propos de New York n'est original ou introuvable sur Internet, j'ai décidé de poster simplement une photo par jour, en choisissant mes plus emblématiques, puis de faire le bilan à la fin sur mes attractions préférées, les endroits que j'ai jugés moins nécessaires de visiter, etc. C'est parti ! 

 

Dimanche 16 février 2014

Montée au sommet de l'Empire State Building

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Lundi 17 février

Liberty Island, Statue de la Liberté

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Mardi 18 février 

Comédie musicale à Broadway 

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Mercredi 19 février

Upper East Side & Visite du Metropolitan Museum

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Jeudi 20 février

Top of the Rock & Rockefeller Plaza

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Vendredi 21 février 

Balade à Central Park, puis à SoHo

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Samedi 22

High Line

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Dimanche 23 février

Flatiron Building

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Les 3 choses que j'attendais le plus : 

- Le MoMa : Pas déçue, les collections sont vraiment géniales, très complètes, quand on est fervents des musées d'art. Ca faisait des années que je voulais visiter ce musée ! Si je me souviens bien, il y a au moins 5 étages à visiter si on veut voir intégralement les oeuvres exposées. 

- Je pense que voir une comédie musicale à Broadway vaut vraiment le coup. Pour notre part, nous avons eu des places pour Cinderella à $80 (au lieu de plus de $150 pour les prix des places "réservées" à l'avance. Quand on se rend sur Times Square, on peut très facilement trouver des billets à +/- moitié prix!). Le spectacle (avec Carly Rae Jepsen en premier rôle !) vaut vraiment le prix de la place, c'est vraiment très élaboré au niveau des morceaux, des danses, du jeu, c'était une comédie super et on a adoré cette adaptation. Et puis quand on sort du théâtre et qu'on est dans le quartier des comédies musicales, avec les Lumières partout, l'agitation nocturne, les restaurants, à deux pas de Times Square... C'est une ambiance géniale ! (Et puis rien que le fait de dire qu'on est allés voir un show à Broadway, hein, quoi, voilà. Je le marquerai sur mon CV, tiens)

- Voir Ground Zero (le mémorial du 11 septembre) m'a beaucoup émue, je trouve que ce que les Américains ont construit pour symboliser le souvenir du 11 septembre est complètement adéquat. A la place des deux tours effondrées, il y a de gigantesques fontaines, dont on ne voit pas le fond. Et sur les bords sont inscrits les noms de personnes disparues dans l'attentat, avec une rose blanche posée sur leur nom s'il s'agit de leur date d'anniversaire. 

SDC18268 L'une des fontaines de Ground Zero

Les 3 choses que j'ai le moins aimées :

 - Madame Tussauds, très touristique, trop fréquenté, trop cher pour ce que c'est. J'ai de moins en moins de patience pour ce genre d'attractions, et j'ai déjà vu Grévin deux fois, ça joue aussi ! Et je n'ai même pas pu prendre ma selfie avec la famille Obama parce qu'il y avait trop de monde, donc je boude, et je n'y remettrai plus jamais les pieds, voilà. 

- Le Musée d'Histoire Naturelle que nous avons visité en début de semaine. Mais je suppose qu'en ayant déjà fait le Field Museum de Chicago, cette visite sonnait un peu comme une répétition. Néanmoins, j'ai eu l'impression que beaucoup des collections étaient destinées aux enfants. Le Hall du Musée est tout de même superbe (clin d'oeil au tournage du film "La Nuit au musée"), et puis le Musée est inclus dans le City Pass, donc... we checked it out, mais sans plus. 

 

Les 3 bonnes surprises du séjour : 

- La High Line, un parc urbain suspendu à Manhattan, donne l'occasion de voir des jolies vues et perspectives peu connues des rues new-yorkaises (Voir Photo du samedi 22)

 

 

Bon plan logement : Notre hôtel était plutôt central et nous avons passé des heures à chercher un compromis entre "hôtel plutôt central" (= 1/4 d'heure à pied de Times Square pour celui-là !) et "prix raisonnable". Le lien est ici (Hôtel sur la 120ème & 31ème Rue dans Midtown Manhattan).

Bon plan économies : Le City Pass de la ville donne accès à 6 attractions incontournables. Rien n'est en trop dans ce Pass, et il permet de réaliser vraiment un grand nombre de visites dans New York, comme les trois grands musées, la croisière vers la Statue de la Liberté, etc. Il est vendu à 109 dollars, donc 80 euros. 

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16 avril 2014

Visite(s) de Washington (USA) - February & March 2014

- Un mois sans mise à jour ! J'ai pris plein plein plein de retard et il me reste plein de photos à poster et d'articles à écrire ! Je vais blâmer la charge de travail à l'Université, il paraît que ça passe bien. - 

Aujourd'hui je vais parler de Washington. J'y suis allée pour la première fois les 14 et 15 février avec François, pour une visite express de la ville et ses incontournables. Mais je n'étais pas très satisfaite par le climat (c'est visible sur les photos :D) et par le peu de temps passé à D.C, donc j'ai sauté sur l'occasion pour y retourner quand certains de mes camarades de Glendon y sont retournés le week-end du 20 mars ! (3 jours sur place, cette fois). Voici ce que j'ai fait dans la ville

 

Le Capitole

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Emblème incontournable des Etats-Unis et de Washington. Cette photo date de février (vous l'aviez sûrement deviné :D), et c'est lors de cette visite que nous avons visité le Capitole (Visite guidée gratuite). La visite, de 1h environ, était vraiment très instructive. 

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Le Dôme du Capitole - Oeuvre de Thomas Walter, inspiration... Panthéon de Paris! (Photo).

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Visite de la Librairie du Congrès

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Buste d'Abraham Lincoln

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Washington Monument

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Février

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Mars

 

La Maison Blanche #coucouBarack

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Ca a l'air très paisible comme ça...

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De plus loin, ça donne ça : Une ambiance plus chaotique avec les barrières partout, les agents de sécurité et les militants politiques de tous bords et pour toutes causes, à n'importe quelle heure de la journée. 

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L'autre façade

 

Arlington Cemetery

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Le cimetière national d'Arlington est un des plus importants cimetières militaires des Etats-Unis, créés pendant la Guerre de Sécession. Il est situé juste en face de la ville de Washington, à deux pas des bâtiments du Pentagone.

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Tombe du Président Kennedy

 

Les mémoriaux

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Mémorial de la Seconde Guerre Mondiale

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Mémorial de la Guerre de Corée

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 Lincoln Memorial 

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 Jefferson Memorial

 

Outside National Mall...

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La statue du scientifique allemand Albert Einstein, à deux pas du National Mall

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Chinatown

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 Le quartier de Georgetown

 

Et enfin, parce que je n'ai pas trop le courage de mettre des photos parce que l'article est déjà hyper dense : J'ai visité le Musée-Mémorial de l'Holocauste (ouvert dans les années 2000, très très impressionnant, on apprend plein de détails, c'est bouleversant), le Musée d'Histoire des Etats-Unis, ainsi que les Archives Nationales (où reposent bien sagement la Constitution et la Déclaration d'Indépendance). Toutes ces visites historiques sont vraiment très complètes, c'est pour ça qu'il ne faut pas hésiter à bloquer 3 jours pour visiter Washington !  

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12 mars 2014

Toronto Zoo, février 2014.

Booon, qu'on se le dise, je ne vous conseille pas d'aller au zoo en hiver. Le zoo de Toronto est partiellement en plein air, donc s'il fait trop froid, forcément, c'est difficile de voir des animaux. Voilà tout de même quelques clichés de cette journée congelée ! 

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Qui est le plus mignon ? A vos claviers!

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Les deux pandas (deux dernières photos) sont particulièrement connus, prêtés par la Chine pour quelques années. L'"attraction" a ouvert récemment. Nous souhaitions aussi voir cette petite merveille d'ourson blanc, mais il ne s'est pas montré, il se cachait :( Voilà pour cette journée de flânage au zoo. C'est un peu un échec parce que même les caribous et les bisons se cachent quand il fait froid... Le zoo en hiver, on a  essayé. 

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26 février 2014

Ballade hivernale à Montréal, début février

J'avais vu Montréal en octobre, en automne : Près de 4 mois après, m'y revoici, en hiver. J'ai vu plus ou moins les mêmes choses que la dernière fois, mais c'est toujours une ville très agréable au coeur du Québec, l'ambiance y est toujours très vivante, malgré le froid. Voici une petite sélection de photos (comme toujours, cliquer sur la photo permet de l'agrandir avec un peu de patience :D) :

 

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Quartier du Vieux Port

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 Basilique Notre-Dame de Montréal.

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Vue de la ville depuis le Mont Royal - fin d'après-midi

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Vue de la ville depuis le Mont Royal - soirée

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Quartier Latin

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Vue (brumeuse) de la ville depuis le Parc Jean Drapeau, île Saint-Hélène.

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Fête de la Neige, Parc Jean Drapeau

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Biodôme all over again - PENGUINS

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Niagara Falls / Chutes du Niagara, fin janvier 2014

Avec beaucoup de retard, je publie enfin mon article sur les chutes du Niagara! Nous y sommes allés à la fin du mois de janvier, pour les voir gelées. Je n'ai pas encore eu l'occasion de les voir en été, ce sera pour le début du mois de mai avec ma famille. En tout cas, il est sûr que faire les deux expériences (été et hiver) est intéressant : En hiver, très peu de touristes, un froid assez glacial, des chemins qui glissent... et, alors, la question que tout le monde se pose :

Est-ce que les Chutes du Niagara gèlent réellement ? 

 

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Réponse du côté Canadien : Elles gèlent un peu, mais il y a de la marge

- Vue depuis l'attraction Behind The Falls 

 

En fait, la légende veut que le côté étatsunien des chutes, où le débit est moins fort que du côté Canadien, gèle presque complètement au plus fort de l'hiver (NB: Oui, "fin janvier" peut être - partiellement - considéré comme "le plus fort de l'hiver"). Nous, on ne l'a pas vu, d'abord parce que j'ai oublié mon passeport (bien vu l'aveugle), ensuite parce que le côté américain n'est pas rendu très accessible aux touristes (surtout Canadiens) car moins attractif. Mais on pouvait l'entrapercevoir. Côté Canada, les chutes coulent toujours avec un débit impressionnant, mais elles sont enneigées, c'est assez peu commun. C'est très joli à voir, malgré les à priori qu'on peut avoir sur le fait d'entreprendre ce genre d'excursion en janvier ou février ! Petite sélection de photos: 

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De plus, même au coeur de l'hiver, la ville de Niagara Falls cherche à occuper ses touristes pour les soirées froides et sombres (et à leur faire dépenser toutes leurs étrennes): 

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Si vous fuyez les attractions touristiques et les regroupements de badauds, choisissez votre moment en été, visitez les chutes en été (- printemps), et en une journée, on voit ce qu'il y a à voir. Mais pour un petit weekend cocooning en hiver (et à condition de n'avoir pas peur de prendre du -23°C dans la tronche), c'est une destination sympa, je dirais que c'est à voir ! To be continued in early May. 

Pour l'information, c'est à 2 heures de bus de Toronto, à des prix très abordables.

 

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Vue plus claire des Chutes enneigées

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Illuminations du parc de Niagara Falls

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Attraction touristique: Butterfly Conservatory

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12 janvier 2014

CHRISTMAS BREAK - Partie 1 : Voyage au Mexique.

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Bonjour à tous

Voilà, premier post depuis l'année dernière.... J'ai passé deux semaines de vacances assez extraordinaires, la première semaine dans le Yucatán et dans le Quintana Roo, au Mexique (sur la côte, pas loin de Cancún), et la deuxième à Chicago ! Cet article sera consacré à la première partie au Mexique. J'y ai voyagé avec des amis français de Sciences Po éparpillés sur le continent: Un au Mexique, une au Pérou (Nos sauveurs pour communiquer et traduire en espagnol), et une aux Etats-Unis ! 

  

Isla Mujeres

La première partie de notre périple s'est passée à Isla Mujeres, une petite île au large de Cancún, un petit peu plus sympa à notre goût que la grosse ville touristique. Isla Mujeres, littéralement : L'île aux femmes... ça promet ! Arrivée à l'aéroport après un vol très contraignant (à cause d'une tempête de glace à Toronto qui a paralysé la moitié de la ville, coupures de courant incluses), choc thermique, et retrouvailles, c'était une grosse journée !   

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L'hôtel où nous sommes restés trois nuits.

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Nous y avons fait : Des soirées sur la plage et dans les hamacs à boire des cocktails (parfois offerts par l'hôtel..), de très bons repas, une après-midi de "snorkeling" (plongée) où nous avons vu des poissons, et surtout, des statues sous la mer (super impressionnant), des baignades, des promenades, et un repas de Noël assez copieux le 24 décembre au soir. Les prix sont si peu chers que c'en est renversant (surtout venant du Canada, le taux de change fait plaisir). On profite bien !

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Tulum

Nous nous rendons ensuite en bus à Tulum : Nous voulions absolument voir les ruines d'un ancien temple Maya d'une taille assez conséquente, très connu dans la région. Sur notre chemin (comme à Isla d'ailleurs), beaucoup de touristes - Des Américains/anglophones, mais aussi beaucoup beaucoup (beaucoup) de Français ! 

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Valladolid -- Ek Balam

Les aventures de Valladolid auront sans doute été les plus marquantes du voyage, et les plus dépaysantes ! Nous voulions en visiter les ruines, mais nous avions également choisi de dormir dans le petit village Maya d'Ek Balam, où il est possible de loger une nuit dans des bungalows. Vu les horaires de bus, nous sommes arrivés au village à une heure où l'après-midi était assez avancée, et nous n'avons pas pu visiter les ruines. Nous avons failli devoir nous passer de repas, tant l'endroit était isolé, mais on a finalement trouvé un "restaurant". On a mangé des tortillas, des haricots noirs, et des oeufs, en buvant de l'eau au citron. Ca a l'air modeste, mais puisque les habitants vivent de façon "autosuffisante" en quelque sorte, c'était tout fait maison, et c'était délicieux (nous avons eu la chance de voir une femme préparer les tortillas). C'était une expérience vraiment hors du commun de voir un village aussi loin des villes, des technologies modernes, etc. On a beaucoup apprécié, même si forcément, il n'y avait pas grand chose à faire. Nous étions à 22h dans nos lits (protégés par une énorme moustiquaire qui était vraiment la bienvenue), à jouer au P'tit bac et regarder des films... Une autre expérience du Mexique donc ! 

 

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Playa del Carmen

Au programme du dernier jour à la station balnéaire de Playa del Carmen: Détente, plage, restos, et plongée sur une plage où nous avons pu voir un récif de corail et des énormes tortues de mer ! Evidemment, pas de photos disponibles de ces dernières activités, mais d'incroyables souvenirs qui resteront longtemps dans ma tête :)

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Pour résumer :

Un cadre assez extraordinaire pour se retrouver et passer Noël ! C'était mon premier séjour dans un pays hispanophone, et j'ai pu tester mon niveau de langue... Bon, mais je suis débutante, alors ça va. Le Mexique, ou en tout cas cette région touristique, regorge de temples et de ruines, d'activités de plongée, de pêche, de surf... Deux de mes amis ont continué leur périple après que nous soyions rentrées aux Etats-Unis / Canada, et je dois avouer que je serais bien restée avec eux, parce qu'il faut du temps pour explorer tout ce que le Mexique a à offrir ! 

Au niveau de la sécurité, aucun problème puisque nous étions quand même dans une région assez touristique, où il est toujours possible de parler anglais à quelqu'un si quelque chose nous arrive - Mais nous n'avons eu nul besoin, armée de 2 hispanophones que nous étions... Passer Noël sous 25 degrés, avec des piqûres de moustique et des coups de soleil, était vraiment une expérience inoubliable de ma 3A !

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20 décembre 2013

Winter is coming !

Hi there !

Je n'ai pas beaucoup mis mon blog à jour ces deux derniers mois - pour ne pas dire pas du tout - parce qu'ils ont été plutôt placés sous le signe des cours et des examens, rien de très foufou à priori. En effet, je n'ai pas quitté Toronto depuis mon voyage à Montréal (début novembre). Mais ça y est, mon dernier examen était mardi, et je repars de pied ferme dans deux jours ! (Voir prochains articles).

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1) Il a neigé. 

Complètement fou, de la neige au Canada, je sais. Depuis le milieu de novembre, à peu près. Et les températures commencent à descendre déjà également, on a eu du -20°C (ressenti/windchill) en décembre, et deux tempêtes de neige.

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2) Le semestre est fini.

On a dit au revoir aux étudiants en échange qui restaient seulement un semestre, ça nous a fait très bizarre. On réalise que ces 4 premiers mois sont passés très très vite. 

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3) Cavalcade of Lights : Rob Ford nous a souhaité un Joyeux Noël.

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En chair et en os. Sobre ?

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Illuminations devant la patinoire du Square Nathan Philipps.

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New City Hall - La Mairie de Toronto

 

4) On a vu un match de Hockey !

Toronto Marlies VS Rochester Americans.

Et ils sont pas très pacifiques.

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28 novembre 2013

November 2nd - Montreal, 4ème et dernier jour: Museum of Fine Arts

Visite du Musée des Beaux-Arts de Montréal (Site Internet)

L'entrée est gratuite pour les collections permanentes, ainsi que le vestiaire.

 

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 Sculpture Inuit.

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Poutine à la Banquise : Meilleure poutine de Montréal ! 

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17 novembre 2013

November 1st - Montreal, Jour 3 - Ballades

Ce jour n'était pas trop désastreux, météorologiquement parlant, nous en avons donc profité, après un lever tardif, pour aller nous promener dans la ville, spécialement le Quartier Latin, dont voici quelques photos. 
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Île Saint-Hélène:

 

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14 novembre 2013

October 31th - Montreal, Jour 2 - Biodôme de Montreal

Jour pluvieux = Jour à l'intérieur, forcément ! Et parmi les visites incontournables à Montréal, se trouve le Biodôme. 

Le Biodôme de Montreal se trouve à l'intérieur de l'ancien Vélodrome de Montréal, l'énorme stade qui avait été construit pour les JO de 1976, qui ont eu lieu à Montreal. L'idée était de convertir les infrastructures en un "espace pour la vie", un musée vivant : Il contient un planétarium, le biôdome qui regroupe de nombreuses espèces animales et protégées (dont une grande partie "Aquarium"), et un jardin botanique

Dans le Dôme, les conditions d'habitat naturel des espèces observables ont été recréées de manière la plus proche possible. Plus d'un millier d'espèces animales est observable - That is, si les animaux veulent bien se montrer. OUI, C'EST DE TOI QUE JE PARLE LA LOUTRE. 

Pour en savoir plus : Site du Biodôme de Montreal  

 

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Oh, désolée, à partir de maintenant, il n'y aura plus que des pingouins en photo sur cet article. Pardon pour ça.

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Nous avons aussi assisté au "spectacle" du planétarium. Je crois que c'était vraiment bien, mais je me suis endormie. Comme au Palais de la Science et de la Découverte à Paris en 2006. J'appelle ça la Malédiction du Planétarium : Je voulais vraiment tout regarder, ça avait l'air intéressant, et puis qui n'a jamais rêvé de pouvoir se vanter de reconnaître la constellation de Pégase dans le ciel, ou la constellation de la Girafe ? (Les gens qui ont dessiné les constellations sont un peu perchés, mais soit). J'ai essayer de googler ce problème de somnolence dans un planétarium, mais aucun résultat pour l'instant. Mais ne prenez pas mal mon message, hein, allez visiter le planétarium, c'est très chouette. 

L'autre chose à faire, c'est les jardins botaniques, mais il pleuvait trop et ça nous a découragé. Mais il paraît que je retourne à Montréal dans un peu plus de deux mois :) ! Au lieu des Jardins botaniques, on est allés faire du shopping sur la Rue Sainte-Catherine, la rue commerçante de Montréal ! (J'ai acheté ma doudoune d'hiver, photos ASAP et pardon à mon banquier). 

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